IMIM - Institut Hospital del Mar d'Investigacions Mèdiques

Neurofarmacología Rafael Maldonado

El grupo de investigación en neurofarmacología es un grupo de investigación de la UPF que está adscrito al IMIM. El tema central del grupo consiste en el estudio de los mecanismos biológicos implicados en los fenómenos de dependencia hacia las drogas, al dolor neuropático, así como a los trastornos afectivos y de ingesta alimentaria. El principal interés de nuestro estudio consiste en el desarrollo de líneas de investigación que permitan identificar nuevas formas terapéuticas a nivel del sistema nervioso.

Estamos interesados en las bases neuroquímicas y neuroanatómicas de los fenómenos de dependencia de opiáceos y canabinoides. En nuestros estudios abordamos los posibles aspectos físicos de estas dependencias así como el componente motivacional que conduce al consumo abusivo de estas sustancias. Por esto utilizamos, por un lado una estrategia farmacológica clásisca que consiste en la utilización de compuestos capaces de bloquear o activar los distintos receptores o sistemas de señalización intracelulares que funcionan en el sistema nervioso central.

Por otro lado, también utilizamos animales modificados genéticamente, en particular ratones "knock-out". Estos ratones son animales en los que, mediante técnicas de biología molecular se ha suprimido el gen que codifica para una determinada proteina y, en consecuencia son dificientes en la proteina durante toda su existencia. Así pues, representan una excelente herramienta experimental para poder evaluar el papel fisiológico que tiene la proteina que ha sido eliminada a través de esta mutación.

También estamos interesados en el estudio de la participación de los sistemas opioide y canabinoide endógenos en la fisiopatalogía de los trastornos afectivos. Por esto, utilizan distintos modelos comportamentales de ansiedad y depresión, así como técnicas bioquímicas que nos permiten cuantificar in vivo las concentraciones de diferentes monoamines.

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Rafael Maldonado

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