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19 de desembre de 2013 - Nota de prensa

Los trastornos mentales limitan más nuestra actividad diaria que los físicos

Nota de prensa generada por Gaceta Sanitaria

La depresión y los trastornos de ansiedad como el pánico o las fobias provocan en nuestro país 42 días al año de disminución del rendimiento en las actividades de la vida diaria, doblando los 21 días de promedio que producen las dolencias físicas como la artritis, el dolor lumbar o cervical o las enfermedades cardiovasculares y digestivas. Sin embargo, tanto los trastornos mentales como los físicos producen un promedio de 20 días por año de limitación total para desarrollar nuestra actividad diaria.

Es una de las principales conclusiones de un estudio elaborado por investigadores del IMIM (Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas) de Barcelona con una muestra de 2.121 españoles. “Aunque los trastornos mentales tengan una prevalencia menor que los trastornos físicos entre la población de nuestro país, sus efectos sobre la funcionalidad de las personas son tanto o más perjudiciales que las dolencias físicas” comenta Gabriela Barbaglia, investigadora del grupo de investigación en Servicios Sanitarios del IMIM y primera firmante del artículo. Así, por ejemplo, el estudio muestra que un 4,6% de participantes sufría depresión, esto se asocia con un número muy elevado, casi 44 dias al año, de disminución de su rendimiento y 25 días al año de limitación total para desarrollar las actividades habituales.

Al comparar qué dolencias provocan una mayor limitación total, el estudio constata que son los problemas digestivos con 57 días al año. Les siguen el insomnio (60 días), la depresión y la artritis (25 y 13 días para ambas, respectivamente). En el caso de los trastornos que reducen el rendimiento de nuestra actividad diaria, se sitúan como principales causantes la depresión (con los 44 días al año mencionados anteriormente), la artritis (43 días), la ansiedad (33 días) y el dolor lumbar o cervical (19 días).

Los resultados de la investigación revelan que los trastornos mentales y físicos se asocian en España con un mayor número de días al año de limitación en el desarrollo de la actividad diaria en comparación con otros países occidentales. El 7,7% de los participantes manifestó haber sufrido al menos un día de limitación total en el último mes, mientras que el doble de la muestra (el 14,2%) padeció como mínimo un día de disminución en el rendimiento.

Los autores de la investigación concluyen que si la población española no padeciera las dolencias estudiadas, se reducirían un 73% los días de limitación total para el desarrollo de la actividad habitual y un 41% los días con disminución del rendimiento. Esto refleja el peso que tienen los trastornos estudiados como contribuyentes en la limitación total para la realización de las tareas habituales, en cambio, otros factores más allá de los relacionados con la salud, podrían estar jugando un papel importante en relación a la disminución en el rendimiento de las actividades diarias como por ejemplo los relacionados con la familia o el trabajo, entre otros.

Artículo de referencia:

Effects of common mental disorders and physical conditions on role functioning in Spain. Gabriela Barbaglia, Núria Duran, Gemma Vilagut, Carlos García Forero, Josep Maria Haro, Jordi Alonso. Gac Sanit 2013; 27:480-6.

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