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25/08/2005

Dos variantes genéticas muy comunes en la población explican el 31% de los tumores de vejiga

La NAT2 o N-acetiltransferasa 2 y la GSTM1 o Glutatión S-transferasa M1 son dos proteínas que participan en la eliminación de fármacos y de sustancias tóxicas tanto endógenas como exógenas. Una variante genética de sus genes está presente aproximadamente en un 50% de la población española. Asimismo, los investigadores del estudio destacan que la variante del gen NAT2 aumenta el riesgo de padecer cáncer de vejiga sólo en individuos fumadores y no tiene efecto alguno en los no fumadores. Afirman además que “este es uno de los mejores ejemplos de cómo factores genéticos y factores ambientales contribuyen de forma conjunta al desarrollo de las enfermedades”. Hasta ahora había indicios de que estas variantes genéticas aumentaban el riesgo de padecer el cáncer de vejiga, pero ninguno de los estudios realizados había tenido el tamaño suficiente para demostrarlo. Gracias al estudio español se ha podido concluir que estas variantes genéticas junto con otros factores de riesgo como el tabaco juegan un papel muy destacado en este tipo de tumores. Según el Dr. Real “la importancia de este estudio radica en ser el primero que por su diseño y su tamaño permite dar estos descubrimientos como definitivos”. El artículo ha sido publicado en el último número de la prestigiosa revista The Lancet. La primera firmante del artículo es la Dra. M Garcia Closas del NCI y los investigadores principales del estudio en España son el Dr. Francisco X Real, coordinador de la Unidad de Investigación en Biología Celular y Molecular del IMIM y profesor de la Universitat Pompeu Fabra, y los Dres. Núria Malats y Manolis Kogevinas, ambos investigadores de la Unidad de Investigación Respiratoria y Ambiental del IMIM. El proyecto empezó en 1997 y en él han participado un total de 2.488 individuos de 18 hospitales de Cataluña, Asturias, la Comunidad Valenciana y Canarias. El trabajo ha consistido en la recogida de información sobre posibles factores de riesgo asociados al cáncer de vejiga así como de ADN para su análisis genético. Además de identificar los factores de riesgo de esta enfermedad, otro de los principales objetivos del estudio es encontrar marcadores que permitan saber qué tumores son más agresivos para poder ofrecer a los pacientes un tratamiento más efectivo. Actualmente se está investigando el papel de otras variantes genéticas y exposiciones ambientales en la etiología del cáncer de vejiga. El cáncer de vejiga urinaria es uno de los que se diagnostican con mayor frecuencia en España posicionándose después del cáncer de pulmón, próstata y colon-recto. Cada año son diagnosticados 10.750 hombres. Paradójicamente, la incidencia en mujeres es 7 veces menor. España es uno de los países en que este cáncer es más frecuente, a escala internacional solamente superado por Egipto. Los conocimientos actuales sobre los factores de riesgo del cáncer de vejiga explican sólo en parte su compleja etiología por lo que cualquier esfuerzo dirigido a profundizar en este campo redundará en beneficio de los futuros afectados y de la Salud Pública del país.

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